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Wie kann ich wissen, ob eine Online-Apotheke legitim ist?

Das häufigste finanzielle Problem der Amerikaner ist die Unfähigkeit, sich ihre Medikamente zu leisten. Das geht aus einer monatlichen nationalen Umfrage des Consumer Reports National Research Center hervor. Tatsächlich können Medikamente in den USA bis zu doppelt so viel kosten wie in anderen Teilen der Welt, so dass sich viele Schnäppchenjäger an das Internet wenden, um nach vergünstigten verschreibungspflichtigen Medikamenten aus Kanada oder anderen Ländern zu suchen. Aber neuere Analysen haben ergeben, dass Käufer aufpassen sollten: Nur ein Bruchteil der Online-Apotheken ist legitim. Unsere medizinischen Berater sagen, dass angesichts solcher Risiken, Bestellungen von ausländischen Websites sollten ganz vermieden werden.

Von den mehr als 8.300 Online-Apotheken, die im Juli 2011 von der National Association of Boards of Pharmacy (NABP) geprüft wurden, die neben der Vertretung der staatlichen Apothekenbehörden in den USA auch Online-Apotheken akkreditiert, scheinen etwas mehr als 3 Prozent gesund zu sein. Den Rest betrachtet sie als „Schurken“-Operationen.

Genauer gesagt, die NABP fand:

– 6.812 (fast 85%) benötigen kein gültiges Rezept vom Arzt des Kunden.

– 3.687 bieten ausländische oder nicht von der FDA zugelassene Medikamente an.

– 2.100 haben eine physikalische Adresse außerhalb der USA.

– 2.878 haben Server im Ausland

Das Problem mit Websites, die Medikamente aus anderen Ländern verkaufen, ist, dass es keine Möglichkeit gibt, ihre Sicherheit oder Legitimität zu gewährleisten. Die FDA hat nicht die Befugnis, ausländische Versionen von Medikamenten zu regulieren, die von Menschen über das Internet gekauft wurden, so dass ihre Inhaltsstoffe unbekannt sein könnten. Außerdem sind die Medikamente möglicherweise nicht von der FDA zugelassen (wie im Falle von generischen Versionen von Medikamenten, die noch nicht in den USA zugelassen sind), oder ausländische Zulassungsbehörden haben das Medikament möglicherweise auch nicht zugelassen.

Und für diejenigen, die Sicherheit suchen, indem sie speziell auf kanadischen Websites bestellen, gibt es noch etwas anderes zu beachten. „Viele der kanadischen Standorte sind überhaupt nicht kanadisch“, sagt Carmen Catizone, Geschäftsführerin der NABP.

Während es legitime kanadische Online-Apotheken versandkostenfrei gibt, die von Health Canada, einer Regierungsbehörde ähnlich der FDA, reguliert werden, unterliegen kanadische Apotheken, die verschreibungspflichtige Medikamente in die USA liefern, laut dem US-Justizministerium nicht der kanadischen Aufsichtsbehörde.

Ein Sprecher von Health Canada lehnte es ab, die spezifischen Risiken dieser Websites für die Amerikaner zu bewerten, wies aber die kanadische Regierung auf die eigenen Warnungen an ihre Bürger über das Risiko des Kaufs von Drogen im Internet hin.

Ilisa Bernstein, stellvertretende Direktorin der FDA im Office of Compliance, mahnt ebenfalls zur Vorsicht. „Ich denke, es ist sicher zu sagen, dass, wenn Sie über das Internet kaufen, es eine Chance gibt, dass Sie ein minderwertiges oder gefälschtes Medikament bekommen werden“, sagt sie. „Es gibt wenig Aufsicht über den globalen Online-Drogenmarkt. Es gibt einige Apotheken, die in den USA rechtmäßig online Geschäfte machen. Diese Apotheken halten sich an die Bundes- und Landesgesetze in den USA.

In einer kürzlich in der Online-Zeitschrift PLoS One veröffentlichten Studie bestellten Forscher mehrere Markenmedikamente über verschiedene Apotheken, einige hielten sie für legitim, andere nicht. Von den 152 Medikamenten, die sie erhielten, fanden sie heraus, dass drei Bestellungen von Viagra (Sildenafil) im Test fehlschlugen und wahrscheinlich gefälscht waren. Und weitere 31 Bestellungen (20 Prozent) wurden nicht mit dem Medikament gefüllt, das auf dem Rezept steht. Einige Online-Apotheken-Websites ersetzten Markenmedikamente wie Nexium und Lipitor durch andere Medikamente, von denen die Forscher berichteten, dass sie wahrscheinlich Generika waren. Wir sind normalerweise ein großer Fan von Generika, aber nur, wenn sie offiziell von der FDA zugelassen wurden. (Nexium und Lipitor haben noch keine Generika auf dem US-Markt zugelassen.) Da die Forscher festgestellt haben, dass die Generika nicht mit den Markenmedikamenten verglichen werden können, wurden sie nicht daraufhin getestet, ob sie gefälscht sind.

Und 2008 bestellte die Europäische Allianz für den Zugang zu sicheren Arzneimitteln, eine von der Industrie finanzierte Gruppe, Arzneimittel auf 116 Websites. Dazu gehörten auch einige Verdächtige, wie z.B. solche, die durch E-Mail-Aufrufe und Internetrecherchen mit Begriffen wie „Online-Apotheke“ und „billige Medikamente“ identifiziert wurden. Die Studie ergab, dass über 90 Prozent der Websites keine Rezepte für den Verkauf von verschreibungspflichtigen Medikamenten benötigen und fast 85 Prozent keine Informationen zur Verfügung stellen, die sie mit einer überprüfbaren begehbaren Apotheke verbinden. Tests ergaben auch, dass 62 Prozent der erhaltenen Medikamente gefälscht, minderwertig oder in einer vom ursprünglichen Entwickler nicht zugelassenen generischen Form waren.

Was können Sie tun?

Technisch gesehen ist es für Menschen in den USA illegal, verschreibungspflichtige Medikamente in das Land zu importieren. Aber das Gesetz ist in der Regel nicht durchgesetzt, wenn Menschen kaufen 90-Tage-Lieferungen für den persönlichen Gebrauch, vor allem, wenn das Medikament ist für einen schweren Zustand, für die Behandlung möglicherweise nicht zur Verfügung stehen. Wenn Sie sich entscheiden, online zu bestellen, schlagen unsere medizinischen Experten die folgenden sechs Maßnahmen vor, um sicher zu bleiben:

 

  1. Bleiben Sie bei Online-Apotheken, die mit legitimen Geschäften in den USA verbunden sind, z.B. CVS.com, Target.com und Walmart.com. Sogar Ihre lokale unabhängige Apotheke hat wahrscheinlich eine Website, die Rezeptbestellungen und Nachfüllungen akzeptieren kann und machen sie einen Apothekenvergleich.

 

  1. Achten Sie auf das VIPPS-Symbol. Für andere Apotheken wenden Sie sich bitte an Verified Internet Pharmacy Practice Sites oder VIPPS, ein freiwilliges Programm der NABP aus dem Jahr 1999. Internet-Apotheken, die die Kriterien erfüllen, können das VIPPS-Gütesiegel tragen. Zu den Anforderungen: Apotheken müssen in den USA sein; sie können nur FDA-zugelassene Medikamente abgeben; Rezepte, die sie ausfüllen, müssen das Ergebnis einer Arzt-Patienten-Beziehung sein; und sie müssen ihren physischen Standort angeben.

 

  1. Versuchen Sie eine andere Quelle. LegitScript.com verwendet NABP-Standards, um Apotheken zu bewerten, die nicht an VIPPS teilnehmen.

 

  1. Bestätigen Sie die staatliche Genehmigung. Stellen Sie sicher, dass eine Online-Apotheke registriert ist, um in Ihrem Staat Geschäfte zu machen. Um das herauszufinden, machen Sie eine Suche nach, sagen wir, „California Board of Pharmacy“ und folgen Sie den Links, um zu überprüfen, ob die Website legitim ist.

 

  1. Weiterverfolgen. Wenn Sie sich immer noch nicht sicher sind, listet NABP Websites auf, die es nicht empfiehlt, die hier zu finden sind. Scrollen Sie nach unten und klicken Sie auf „Buying Medicine Online“, dann auf „Not Recommended Sites“.

 

  1. Gehen Sie vor Ort. Ihre beste Ressource ist ein vertrauenswürdiger Apotheker oder ein Apothekenvertriebsprogramm. Obwohl selten, wurden in der US-Lieferkette gefälschte Medikamente gefunden.

 

Unterm Strich: Angesichts des hohen Risikos, Medikamente auf ausländischen Websites zu bestellen, halten Sie sich an bekannte Websites, begehbare Apotheken und Apothekenketten in den USA. Um Geld zu sparen, wechseln Sie wann immer möglich zu Generika, suchen Sie nach Rabattprogrammen und fragen Sie Ihren Arzt oder Apotheker nach anderen Möglichkeiten, Ihre Kosten zu senken.